8 ago. 2016

¿Se inventó la Coca-Cola en Aielo de Malferit?



Siguiendo la ruta prevista por nuestra anfitriona, Mariló Sanz, juntamente con su hermana María Amparo, visitamos un lugar que nos transporta al siglo XIX.


De la mano de Rocío, familiar de Juan Micó -actual propietario de la destilería, nos sumerge en una increíble historia mientras paseamos entre premios, medallas, botellas y barricas que desprenden un evocador olor a madera añeja.


Foto de Quaderns de Bitàcola
De izquierda a derecha: Rocío, Celia con la pequeña Ivet, Mariló, la que escribe, y Enric



Foto facilitada por Quaderns de Bitàcola

Como toda historia tiene un principio, vamos a remontarnos a él.

Corría el año 1880 cuando tres amigos y socios, Enric Ortiz Garrigós, Ricard Sanz y Bautista Aparici Belda fundaron una sociedad, la "Botellería", en Aielo de Malferit. La empresa, una destilería de la localidad, basó sus principios en innovar y desmarcarse de todo lo conocido en su momento, produciendo jarabes, tónicos medicinales y licores con gran éxito.

En aquel tiempo, los certámenes y las exposiciones eran un escaparate perfecto para poder vender los productos creados. Sus licores, con nombres tan sugerentes como "Perfecto Amor", "Placer de Damas", "Lágrimas de Contribuyente" o "Anís Celestial" (producto estrella de la casa), fueron galardonados con numerosas medallas y condecoraciones en Milán (1881), Valencia (1883), Roma (1884), Philadelphia (1885) , Turín (1886), Barcelona (Exposición Universal de 1888), París (1889 en la Exposición Universal que inauguró la Torre Eiffel), Londres (1889), Valencia (Exposición Regional de 1909), etc.



En total, más de veinte medallas de oro y plata y una decena de diplomas y menciones honoríficas. Pero su galardón más preciado fue la obtención del título de "Proveedor Oficial de la Casa Real", certificado por el diploma firmado por la regente María Cristina de Austria (madre de Alfonso XIII).



Bautista Aparici presenta en el Certamen de Filadelfia (1885) un jarabe llamado "Nuez de Cola Coca", que se componía de una base de nuez de cola (Cola acuminata) y hojas de coca de Perú, etiquetado como ‘Jarabe Superior de la Fábrica de Licores de Aielo de Malferit’, el cual había recibido el ‘Diploma de Mérito Extraordinario’, en Londres (1882).


Aquel tónico (a base de nueces de cola y hojas de coca del Perú, como he comentado más arriba) con alcohol, fue probado por muchas personas durante aquel certamen: desde representantes a emprendedores, comerciales… y algún que otro "avispado".

Quizás fue coincidencia (o quizás no), pero solo un año después (1886), el farmacéutico estadounidense John S. Pemberton quiso crear un jarabe que aliviara el dolor de cabeza y los problemas de digestión, y que además aportase energía; una bebida sin alcohol, con extractos de nuez de cola y cafeína. Y, sospechosamente, de gusto muy similar a la "Nuez de Cola Coca", sustituyendo el alcohol por jarabe de azúcar.

La farmacia Jacobs, en Atlanta, fue la primera en comercializar la bebida a un precio de 0,5 $ el vaso, vendiendo unos nueve cada día.


Foto de la web de Coca-Cola México

Pemberton acabó dando con la bebida más famosa del mundo: la Coca-Cola.

A pesar de que la fábrica de licores nace en 1880 y "Nuez de Cola Coca" (también etiquetado como Nuez de Kola-Coca) ya había sido premiado en 1882, no fue hasta 1903 cuando se registró como marca por la llamada ‘Dirección General de Agricultura, Industria y Comercio’. En ese mismo año, también consta que el ‘Instituto Médico Valenciano’ emitiera un dictamen reconociendo las cualidades de este licor valenciano, muy recomendado después de las comidas.


Varios años después, en 1952, ambas bebidas se volverían a cruzar. Coca Cola, en plena apertura de mercados, quería aterrizar en España, pero se topó con un obstáculo: una bebida de nombre parecido y con la misma base que, según las leyes españolas, impedían su comercialización para evitar confusiones: la Nuez de Kola-Coca.

Los delegados de la compañía estadounidense no tuvieron más remedio que acercarse hasta Aielo de Malferit y comprar la cesión de marca -por 30.000 pesetas- a Joaquín Juan Sanchis, propietario entonces de la fábrica.


Fecha en la que se puede ver la cesión de la patente, en 1952
Fuente: Valencia bonita

Justo un año después, un 31 de marzo de 1953, salió la primera botella de Coca-Cola producida en España desde la fábrica Cobega en Barcelona.

La Nuez de Cola Coca se sigue produciendo en Aielo de Malferit, pero solo en su versión alcohólica, etiquetada como "Licor Nuez de Kola".


Así que, cuando penséis en uno de los mayores refrescos más vendidos de la historia, pensad que realmente, y más que probable, la Coca-Cola nació en Aielo de Malferit.


Soporte bibliográfico:
- Valencia bonita
- Turismo Aielo de Malferit
- BBC Mundo (Artículo de Juanjo Robledo)
- Història d'Aielo
- Historia del medicamento


Con cara de asombro, por todo lo que ha explicado Rocío, seguimos recorriendo las instalaciones de Destilerías Ayelo en donde cada uno de los licores se hace artesanalmente, destilado con leña de albaricoque.


Rocío explicando alguno de los pasos para la creación de los diversos licores



Armario con las diferentes etiquetas para sendos licores

Acabamos la visita en lo que había sido el despacho de los amigos y socios, Enric Ortiz, Ricard Sanz y Bautista Aparici, detenido en el tiempo.


Uno de los antiguos libros de contabilidad



Salgo con la convicción de que la Coca-Cola nació en Aielo de Malferit. Y tú, ¿qué opinas?