lunes, 13 de octubre de 2014

Viajeras y aventureras de todos los tiempos (VI) : Ida Pfeiffer, la viajera "low cost" del siglo XIX

No solo los hombres han sido viajeros aguerridos y aventureros. Hay un número sorprendente de mujeres que, por unas razones u otras, emprendieron grandes y largos viajes por tierras desconocidas, asombrando a la sociedad de su época, aunque la inmensa mayoría han sido silenciadas y olvidadas por una historia escrita por los hombres, -nos dice Cristina Morató.

Mujeres que se enamoraron de la selva, del aire, del desierto. Persiguieron su sueño sin complejos, arriesgando la propia vida, dejando muchas cosas atrás. La historia de estas mujeres nos enseña que es posible hacer más de lo que imaginamos, y que la felicidad puede estar en una noche estrellada africana o en una cabalgata entre las dunas.


Daguerrotipo extraído de la Wikipedia

Nació en Viena con el nombre de Ida Laura Reyer el 14 de octubre 1797.

Antes de explicar la biografía de Ida quiero recordar a su padre, rico comerciante vienés. Y si quiero recordarlo es porque ese hombre trataba a su hija igual que a sus hijos varones. Le daba la misma libertad que a los muchachos. Quería que su hija no se sintiera menos. Que no se sintiera diferente. La alentó a disfrutar de las actividades al aire libre, a hacer deporte, a divertirse tanto como lo hacían sus hermanos y a recibir una educación igual que ellos. Deseaba que fuera independiente, que disfrutara de la vida tanto como pudiera. Incluso, la dejaba llevar ropa de chico.

Su primer viaje largo fue a Palestina y a Egipto, cuando contaba cinco años de edad. La influencia de esta experiencia hizo mella en ella.

Después de la muerte de su padre, cuando Ida tenía nueve años, su madre –que desaprobaba la educación nada convencional que le había dado su marido- la hizo vestir y comportarse como una niña; hasta la obligó a que tomara clases de piano, cosa que Ida hizo a regañadientes.

A los 17 años de edad, se enamoró de su tutor y él de ella. Querían casarse, pero su madre se lo prohibió, pues anhelaba un mejor partido para su hija.

En 1820, cuando Ida tenía 22 años, accedió a casarse con el Dr. Mark Anton Pfeiffer, un viudo mucho mayor que ella y con un hijo adulto. Pfeiffer era abogado y ocupó una posición importante en el gobierno de Austria. Más tarde, los Pfeiffer tuvieron dos hijos juntos.

El Dr. Pfeiffer cosechó grandes enemigos al denunciar públicamente a los funcionarios corruptos de Austria y tuvo que dimitir. A partir de entonces, la familia empezó con unos años de estrecheces económicas muy importantes. Ida, empezó a dar clases de música y dibujo para ayudar en la economía familiar, a pesar de haber cobrado una pequeña herencia de su madre, fallecida en 1831.
Finalmente, en 1835, los Pfeiffer se separaron.

En 1842 los dos hijos habían establecido sus propios hogares e Ida estaba libre de las obligaciones familiares y fue cuando decidió realizar su gran sueño: viajar.

Primero fue a Tierra Santa, aparentemente en una peregrinación, a sabiendas de que en la elección de este destino se encontraría con la desaprobación de sus amigos, que ya estaban alarmados por su decisión de viajar sola y sin familia. Ella no era consciente de los peligros a los que se expondría. De hecho, pensaba que había una gran posibilidad de que no volvería. Hizo testamento y procedió en su viaje.

Navegó el río Danubio hasta el Mar Negro, fue a Constantinopla (actual Estambul), a Jerusalén, y luego a El Cairo. Visitó las pirámides de Gizeh y la Esfinge, donde aprendió a montar en dromedario. A partir de ahí se fue hasta el istmo de Suez y tomó un barco para el viaje de regreso a través de Italia. Publicó sus memorias del viaje, Visita a Tierra Santa, Egipto e Italia en 1846 y utilizó el dinero así obtenido para financiar un viaje a Islandia.


A diferencia de otros viajeros de la época, Ida viajó a Islandia con un presupuesto muy ajustado. Se quejaba de que la población local era tosca, sus casas sucias y las comidas aburridas (en su mayoría gachas y pescado). Después de una estancia de seis meses, regresó a su casa y escribió sus observaciones en Viaje a Islandia, y Viaje a Suecia y Noruega Trajo muestras de plantas y rocas que había recogido en Islandia y que las vendió a los museos.

Empezó a planear dar la vuelta al mundo y en 1846 inició su viaje hacia Río de Janeiro en un barco danés. Contrató a un guía y se fue a la selva para investigar los indios.

Continuó hacia China. En el camino, se detuvo en Tahití y se escandalizó por la conducta despreocupada, sexual de las mujeres. Entró en China por Macao, colonia portuguesa, y luego viajó en un junco -un barco de carga chino tradicional- a la ciudad de Cantón, donde realizó muchas excursiones por la ciudad, a menudo vestida con ropa de hombre para su seguridad. Observó la población local y sus costumbres. Una vez más, su opinión de ellos era más bien negativa.

Descubrió la India, que fue más de su gusto. Pasó varios meses allí, viajando casi sin equipaje. Llevaba sólo una bolsa de cuero para el agua, una pequeña sartén para cocinar, un poco de sal, el pan y el arroz.

Siguió hacia Bagdad, en Mesopotamia (el actual Irak), donde se unió a una caravana de camellos para un viaje de 300 millas a través del desierto, hasta la ciudad de Mosul y luego a Tabriz, en el norte de Persia. El cónsul británico destacado en Tabriz, se sorprendió al verla; no creía posible que una mujer viajara sola por esa parte del mundo sin siquiera saber idiomas locales.


Litografía de von Adolf Dauthage (Wikipedia)

Cansada de viajar por estos países, se unió a una caravana que iba hacia Rusia, donde tenía ganas de ver gente cristiana de nuevo.

Desafortunadamente, pronto se decepcionó con el pueblo ruso. Fue arrestada bajo la sospecha de ser una espía, y pasó una noche encarcelada mientras investigaban su identidad. En su diario escribió: "¡Oh, qué buenos son los árabes, turcos, persas, hindúes; pasé con seguridad por sus países paganos e infieles!. Y aquí, en la Rusia cristiana, cuánto he tenido que sufrir en este breve espacio"

Continuando hacia el oeste a través de Turquía, Grecia e Italia, regresó a su casa en noviembre de 1848. Sus más recientes aventuras, publicadas con el título Voyage Round the World, la hicieron famosa.

En 1851 anunció que estaba dispuesta a viajar de nuevo y recibió muchas invitaciones de los europeos estacionados en todo el mundo, así como ofertas de transporte gratuito desde las compañías ferroviarias y navieras.

Después de navegar desde Londres a Ciudad del Cabo, continuó hacia Singapur y Borneo, donde pasó seis meses cruzando su impenetrable selva.

Haciendo caso omiso de sus asesores, visitó la tribu Dyak conocidos por la práctica de la caza de cabezas para sus rituales. Sorprendentemente, a Ida le gustaban y admiraba a los Dyak. Escribió: "Me estremecí, pero no podía dejar de preguntarme si, después de todo, los europeos no son realmente tan malos o peores que estos salvajes despreciados? ¿No está cada página de nuestra historia llena de hechos horribles de traiciones y asesinatos?"

Su siguiente parada fue en Sumatra, en las Indias Orientales Holandesas (actual Indonesia). Una vez más, haciendo caso omiso de sus asesores europeos, se dispuso a visitar la tribu Batak, conocidos por ser caníbales y que nunca habían permitido que un europeo entrara su territorio.

Y, evidentemente, intentaron comérsela; pero la audaz viajera les dijo que era vieja y dura para masticarla y eso les hizo gracia y la dejaron marchar.

De Sumatra navegó hasta San Francisco y visitó los Andes de América del Sur. Después de un viaje de cuatro años, regresó a Viena y presentó su segundo libro: La segunda vuelta al mundo de una mujer, que fue un best-seller.

Su último viaje fue a Madagascar e Isla Mauricio. Poco después de su llegada, se encontró prisionera por la reina Ranavalona por haber participado en un complot para derrocarla. Finalmente, fue liberada. Sin embargo, enfermó de una enfermedad tropical de la que no se recuperó.

Ida Pfeiffer murió en Viena el 27 de octubre 1858, a la edad de 61 años; los 16 últimos, viajando.


Cementerio Central de Viena

"Habrá quienes piensen que hice un viaje tan largo por vanidad. Lo único que puedo decir es que el que así lo entienda debería emprender una aventura como la mía para convencerse de que nada, salvo un interés natural por viajar y un deseo irrefrenable por adquirir nuevos conocimientos, podría ayudar a una persona a superar las dificultades, privaciones y peligros a los que he estado expuesta".

Extracto de su libro Viaje de una mujer alrededor del mundo


Viajes:

Oriente Medio: Turquía, Beirut, Jaffa, Jerusalén, Nazaret, Damasco, Baalbek, Líbano, Alejandría y el Cairo.

Europa: Islandia, Noruega, Suecia, Alemania, Holanda, Inglaterra, Francia, Berlín.

1ª vuelta alrededor del mundo: Brasil, Chile, Tahití, China, Singapur, Ceilán, India, Mesopotamia, Persia, Rusia, Turquía y Grecia.

2ª vuelta alrededor del mundo: Ciudad del Cabo, Singapur, Borneo, Java, Sumatra, Perú, EE.UU.

Últimos viajes: Madagascar e Isla Mauricio.


Bibliografía:
- Distinguished Women of Past and Present
- Wikipedia
- Mujeres viajeras



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